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¡Tu imagen cuenta más de lo que crees! 

Si creías que el debate histórico de “¿qué influye más en un proceso de selección?” era entre habilidades y conocimiento, te sorprenderá saber que en realidad también hay un tercer elemento en juego: tu apariencia.

Gracias a The Economist  llegó a mis oídos un libro que lo demuestra. “Messengers: who we listen to, who we don’t and why” está escrito por dos psicólogos que han investigado sobre cómo las personas reaccionan ante el estatus que refleja el físico.

Y no creáis que se refiere a si la persona lleva un bolso de Prada o un Rolex. Habla del aspecto físico entendido como nuestra fisonomía y pose. Éste influye poderosamente en la percepción que otros tienen sobre características -habilidades- como el liderazgo y/o la capacidad para gestionar equipos y compañías.

Uno de los ejemplos que mencionan es el siguiente: entregaron a un grupo de estudiantes 100 fotografías de directores generales. Entre ellas, 50 correspondían a altos ejecutivos de las mejores empresas del Fortune 1000 y los otros 50 eran de los que estaban a la cola. Les pidieron que las clasificaran en dos montones. A un lado debían poner a los que creían que poseían excelentes dotes de liderazgo y al otro, el resto. Cuando los investigadores analizaron el resultado se dieron cuenta que los estudiantes habían acertado ampliamente. El físico de los ejecutivos había sido un indicador muy fiable de que eran lo que se puede considerar “personas de éxito”.

Un buen físico ayuda

Existe una cierta duda de si es físico lleva a mejores oportunidades o si mejores oportunidades te llevan a obtener un mayor atractivo físico. Según algunos autores, lo primero.

Si eres guapo o atractivo o, más concretamente, si tu apariencia coincide con los cánones estéticos asociados al liderazgo, tendrás más probabilidades de ascender. Esto se debe a que las personas de tu entorno tendrán el sesgo interno de que tienes más y mejores competencias que el resto. 

Y no solo hablamos de guapos o feos. La altura también es un indicador. En otro estudio demostraron que hombres altos ganaban más salario que sus iguales bajitos. Y que la medida de la mandíbula también tiene un peso importante. 

¿Cómo afecta a la selección de candidatos?

En un conocido estudio realizado en Italia enviaron un gran número de CV iguales que tan solo se diferenciaban por la foto y obtuvieron dos resultados importantes. Los seleccionadores:

  1. Priorizaron por belleza: Los que llevaban la foto de una persona atractiva tenían un 20% más de probabilidades de conseguir ser entrevistados que los que no tenían foto.
  2. Discriminaron por sexo:  El 26% de los hombres no atractivos eran contactados para continuar en el proceso mientras que los CV que contenían fotos de mujeres poco atractivas solo eran llamadas en el 7% de los casos. 

 

¿Es una cuestión de belleza? ¡No siempre! 

En el libro explican el descubrimiento en otro estudio del siguiente sesgo tan peculiar: 

  • Si la empresa está en un momento de bonanza, los consejos de administración tienden a elegir a líderes que no parezcan egocéntricos para dirigir la compañía.
  • Si la empresa afronta problemas, los narcisistas tienen más posibilidades de ser elegidos. Parece ser que cuando vienen tiempos duros, a los consejos les parece más fiable dar las riendas a un tiburón.

El efecto Halo

Muchas consejos y seleccionadores  se dejan llevar por el efecto Halo al elegir a sus candidatos. Este principio de sociología básica se basa en la idea de que cuando detectamos una característica positiva en una persona -básicamente si es guapa y/o atractiva- inconscientemente le asociamos otros rasgos positivos como la bondad o la inteligencia. 

Un ejemplo muy básico del efecto Halo es en el caso de las películas infantiles más clásicas, vemos cómo los niños identifican rápidamente al héroe porque es el dibujo que representa los cánones de belleza actuales e inmediatamente saben que es “el bueno”.

Tememos a menudo la sustitución de las personas por las máquinas en procesos de selección. Pero lo que está claro es que ellas no se dejarán llevar por estos sesgos involuntarios.

Salvo, claro, que se basen en el histórico y que, sin saber muy bien por qué hay unos requisitos u otros, repliquen sin espíritu crítico lo que hacemos los humanos. No hemos de olvidar que las máquinas son mucho más rápidas pero, sin una estrategia clara de selección, lo único que hacen es acelerar el error.

Por eso insisto a menudo en lo importante que es definir una estrategia de selección. Identificar los puntos críticos de un puesto y tomar distancia con la ayuda de un externo o aliado. Para que se puedan elegir las personas más adecuadas que necesita cada reto. Sea guapa o fea. 

Seguro que puedes impulsar más tu talento y mejorar tu marca personal.
Contáctanos y te ayudaremos.

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